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Welche Flasche sollten wir wählen, um die Umwelt zu schonen?

Stellen Sie sich vor, Sie gehen in einen Supermarkt, um Ihre Einkäufe zu erledigen. Er möchte zwei große Flaschen Wasser kaufen. Er findet das Getränkeregal und als er instinktiv zwei Plastikflaschen (speziell PET, aber nennen wir es Plastik) aufheben will, hält er für eine Sekunde inne und denkt: Plastik?

Sie möchten nicht weiter Plastik verwenden, wählen Sie stattdessen Glas. Aber basierend darauf, was haben Sie diese Entscheidung getroffen?

Wenn wir eine tiefere Analyse durchführen möchten, müssen wir zwei Konzepte gut verstehen: die Lebenszyklusanalyse und die Funktionseinheit.

Von der Fabrik zum Kühlschrank

Die Lebenszyklusanalyse (LCA) ist ein Tool, mit dem wir die gesamte Lebensdauer des Produkts beobachten und analysieren können, lange bevor es in Ihre Hände gelangt.

Bei einer Flasche beginnen wir mit dem Moment, in dem wir die Materialien, aus denen sie hergestellt wird, aus der Natur extrahieren (Extraktionsphase). Anschließend werden die Herstellungsprozesse der Flasche (Produktionsphase) analysiert und anschließend zu einer Wasserabfüllanlage und zu dem Geschäft transportiert, in dem Sie Ihre Wasserflasche kaufen (Transportphase).

Jetzt haben Sie die Flasche in der Hand und können ruhig trinken (Phase verwenden). Was machen wir schließlich mit der Flasche? Wir können es recyceln oder wegwerfen (Ende der Lebensphase).

Die Ökobilanz berücksichtigt alle Phasen und untersucht, welche Materialien und Energie in jeder Phase verwendet werden. Es nimmt auch die Emissionen zur Kenntnis, die in jeder Phase auftreten, und quantifiziert den Schaden, den diese Emissionen für die Umwelt verursachen.

Das Konzept der Funktionseinheit

Wenn wir wissen möchten, welches Produkt umweltfreundlicher ist (z. B. Plastik- oder Glasflaschen), können wir das Produkt selbst nicht vergleichen. Wir sehen es an einem Beispiel. Wir stellen uns folgendes Szenario vor: eine 500 km lange Reise zwischen Gijón und Madrid. Wir wollen wissen, welcher Verkehr nachhaltiger ist: ein 5-Sitzer-Auto oder ein 60-Sitzer-Bus.

Wir können eine Fahrt mit dem Auto nicht mit einer Fahrt mit dem Bus vergleichen, da jeder von ihnen eine andere Anzahl von Personen befördert. Wir könnten als Vergleichseinheit die Vertreibung von 60 Menschen zwischen Gijón und Madrid ermitteln. Auf diese Weise würden wir eine Fahrt mit dem Bus (500 km) mit 50 Fahrten mit dem Auto vergleichen, dh 25.000 km (das Fahrzeug hat fünf Sitze, aber der Fahrer lässt nur vier Insassen, dann muss er für nach Gijón zurückkehren Plus).

Diese Vergleichseinheit wird als funktionale Einheit bezeichnet, und es ist wichtig, sie vor einem Vergleich genau zu definieren.

Im Fall der Flasche könnte die Funktionseinheit, die als Vergleich dient, eine Flasche sein, die 33 cl Wasser speichert. Es ist wichtig, die Funktion zu unterstreichen: eine bestimmte Menge Wasser zu speichern, da unser erster Gedanke sein könnte: “Ich vergleiche ein Kilogramm Plastik mit einem Kilogramm Glas. Error. Wir müssen darüber nachdenken, wie viel Plastik ich brauche, um 33 cl Wasser zu speichern, und wie viel Glas. Das ist ein guter Vergleich.

Nun, wir wissen, was die funktionale Einheit ist und dass wir alle Phasen des Produktlebenszyklus analysieren müssen. Was ist also besser für die Umwelt, die Glasflasche oder die Plastikflasche?

Was bedeutet es, “besser zu sein”?

Der Gewinner wurde noch nicht bekannt gegeben. Es muss vereinbart werden, was es bedeutet, „besser für die Umwelt zu sein“. Wir können CO₂-Emissionen als Skala wählen: Je mehr Emissionen, desto schlechter für die Umwelt. Aber was passiert, wenn derjenige, der am wenigsten CO₂ emittiert, am meisten Material oder Wasser benötigt oder die menschliche Gesundheit am meisten schädigt? Was ist also besser für die Umwelt?

Wir können eine Kombination all dieser Effekte finden. Die ReCiPe-Methodik berücksichtigt unter anderem den Klimawandel, die Versauerung, die Toxizität, die Schädigung der Gesundheit durch Ozon und den Abbau fossiler und mineralischer Ressourcen. Diese sind unterteilt in: Erschöpfung der Ressourcen, Verschlechterung der Ökosysteme und Schädigung der menschlichen Gesundheit. Es ist eine der bekanntesten Methoden zur Bewertung der Auswirkungen auf den Lebenszyklus und die Tür, um herauszufinden, ob Glas oder Kunststoff besser sind.

Und der Gewinner ist…

Der Kunststoff. Aber … wie kann es sein? Das habe ich nicht erwartet …

Coca-Cola war 1969 das erste Unternehmen, das eine Lebenszyklusanalyse verwendete, um zwischen Glas oder Kunststoff zu entscheiden. Er stellte seine Plastikflasche in den 1970er Jahren vor. New York Times veröffentlichte die Nachrichten, in denen die Vorteile von Kunststoff gegenüber Glas vorgestellt wurden, hauptsächlich aufgrund der größeren Umweltbelastung durch Glas in der Transportphase.

Seitdem wurden weitere Analysen durchgeführt, um diese erste Studie zu bestätigen. Seien Sie vorsichtig, wir sagen nicht, dass Kunststoff gut ist, aber dass Glas bei einer gründlichen Analyse schlechter ist.

Das größte Problem bei Kunststoff ist das Ende seiner Lebensdauer. Trotz aller Werbekampagnen liegt der Recyclinggrad in Europa bei 30%. Dies bedeutet, dass es verbrannt wird (39%) oder auf einer Mülldeponie landet (31%). In beiden Fällen werden giftige Substanzen in die Luft und auf den Boden freigesetzt.

70% sind ein sehr hoher Betrag, und deshalb ergreift die Europäische Union Maßnahmen zur Änderung der Verbrauchsmuster. Weil es vielleicht nicht die ganze Schuld des Materials ist, sondern wie wir es loswerden.

Wir kamen bereits an der Supermarktkasse an und während wir in der Schlange warteten, dachten wir über das nach, was wir gelernt haben: Sehen Sie die gesamte Lebensdauer des Produkts, analysieren Sie die Funktion im Vergleich, seien Sie sich der Bedeutung des Endes der Lebensdauer des Kunststoffs bewusst… Sind wir dran? Wir stellen unsere Plastikflaschen auf den Tresen und die Kassiererin fragt uns, ob Sie eine Plastik- oder Papiertüte wollen.

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