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Was Sie über die Grippekampagne mitten in der COVID-19-Pandemie wissen sollten

Wie in jedem Herbst hat die jährliche Grippeimpfkampagne bereits begonnen. Dieses Jahr ist jedoch ziemlich einzigartig, da es mit der COVID-19-Pandemie zusammenfällt. Wie verändert dies den Impfbedarf?

Influenza ist bereits eine recht komplexe Infektionskrankheit der Atemwege, da sie durch vier antigenisch unterschiedliche Stämme des Influenzavirus verursacht werden kann. Um das Ganze abzurunden, ändern sich diese Stämme alle paar Jahre auf unvorhersehbare Weise.

Diese Grippeviren ähneln in ihrer Biologie SARS-CoV-2, da sie über die Atemwege übertragen werden und ein breites Spektrum von Symptomen hervorrufen können, von asymptomatischen Infektionen über mehr oder weniger schwere Erkältungen bis hin zu Lungenentzündungen Krankenhausaufenthalt erfordern. Ein Grippevorgang kann sogar zum Tod des Patienten führen. Wie bei COVID-19 sind ältere Menschen und Patienten mit früheren klinischen Zuständen wie Herz-Kreislauf-Problemen, Diabetes, Fettleibigkeit usw. am stärksten von schweren Krankheiten bedroht.

Dies erklärt, warum jedes Jahr während der Grippesaison, die normalerweise im Februar ihren Höhepunkt erreicht, einige Menschen an der Virusinfektion oder an klinischen Komplikationen sterben, die sich aus der Grippe ergeben. Im Gegensatz zu COVID-19 ist die Anzahl der Krankenhausaufenthalte und Todesfälle bei Grippe nicht so hoch, dass eine Krise im Krankenhaussektor verursacht wird. Aber es ist nicht weniger tragisch für Familien, die einen geliebten Menschen verlieren. Daher wird eine jährliche Grippeimpfung empfohlen.

Ein unvollkommener Impfstoff, der Leben rettet

Grippeschutzimpfungen sind nicht perfekt, das ist unbestritten. Aber selbst in Jahren, in denen ihre Wirksamkeit nur 20% beträgt, retten sie immer noch einen erheblichen Prozentsatz des menschlichen Lebens unter den Geimpften. In Spanien beispielsweise wurde geschätzt, dass die Impfung in der Saison 2019-2020 26% der Krankenhauseinweisungen, 40% der Intensivaufnahmen und 37% der durch Influenza verursachten Todesfälle bei über 65-Jährigen verhinderte .

Eines der Probleme bei diesen Impfstoffen besteht darin, dass sie nicht immer die zu diesem Zeitpunkt zirkulierenden Grippeviren widerspiegeln. Die enorme Fähigkeit dieser Viren, ihre Oberflächenantigene Jahr für Jahr zu variieren, sollte nicht übersehen werden. Diese Besonderheit – von der wir hoffen, dass sie bei SARS-CoV-2 nicht häufig vorkommt – erfordert eine jährliche Aktualisierung des Impfstoffs.

Trotzdem rettet eine Grippeimpfung Leben, und das ist Grund genug, sich jedes Jahr impfen zu lassen. In diesen Zeiten der COVID-19-Grippe ist die Impfung jedoch noch wichtiger. Zunächst einmal, weil es hilft, die Grippefälle in diesem Winter zu reduzieren, die auf uns zukommen.

Obwohl es wahr ist, dass die Eindämmungsmaßnahmen zur Reduzierung von Infektionen mit SARS-CoV-2 – Verwendung von Masken, soziale Distanzierung und Vermeidung von Treffen in großen Gruppen an geschlossenen Orten – die Übertragung des Virus der Grippe, Grippeimpfung wird helfen, sie noch mehr zu reduzieren. Und das proportional: Je mehr Menschen geimpft werden, desto weniger Grippefälle treten auf.

Dies ist von entscheidender Bedeutung, da Grippefälle es für Mitarbeiter des Gesundheitswesens schwieriger machen können, COVID-19-Fälle zu diagnostizieren und zu kontaktieren. Schließlich ist die anfängliche Symptomatik beider Krankheiten sehr ähnlich, und unsere diagnostische Kapazität müsste weiter erhöht werden, um eine Infektion mit SARS-CoV-2-Patienten mit Influenzasymptomen auszuschließen.

Zu diesen Schwierigkeiten kommt hinzu, dass in diesem Winter Grippefälle, die einen Krankenhausaufenthalt erfordern, zu denen von COVID-19 hinzugefügt werden. Dies erhöht das Risiko, dass Krankenhäuser gesättigt sind und nicht über die erforderlichen Ressourcen verfügen, um alle Patienten zu behandeln, die dies benötigen, wie dies während der ersten COVID-19-Welle der Fall war.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass je mehr Menschen im Zeitraum 2020-2021 gegen die Grippe geimpft werden, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir die durch die COVID-19-Pandemie verursachten Probleme lindern.

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