--

Warum hat Afrika weniger COVID-19-Todesfälle als andere Kontinente?

Als Anfang des Jahres die Gefahr einer COVID-19-Pandemie aufkam, befürchteten viele ihre Auswirkungen in Afrika. Über die Kombination von überlasteten und unterfinanzierten Gesundheitssystemen und die bereits bestehende Belastung durch infektiöse und nicht infektiöse Krankheiten wurde oft apokalyptisch gesprochen.

Dies war jedoch nicht das Ergebnis. Am 29. September überschritt die weltweite Zahl der Todesopfer eine Million (die wahre Zahl wird natürlich höher sein). Am selben Tag belief sich die Zahl der Todesopfer in Afrika auf insgesamt 35.954.

Afrika macht 17% der Weltbevölkerung aus, aber nur 3,5% der gemeldeten COVID-19-Todesfälle. Alle Todesfälle sind signifikant, wir sollten scheinbar niedrige Zahlen nicht außer Acht lassen und die gesammelten Daten sind von unterschiedlicher Qualität, aber die Kluft zwischen den Vorhersagen und dem, was bisher tatsächlich passiert ist, ist erstaunlich. Es wurde viel darüber diskutiert, warum diese Lücke fällig ist.

Als Leiter des COVID-19-Teams der Afrikanischen Akademie der Wissenschaften haben wir die Entwicklungen verfolgt und verschiedene Erklärungen abgegeben. In vielen afrikanischen Ländern war die Übertragung hoch, aber der Schweregrad und die Sterblichkeit waren viel niedriger als die ursprünglichen Vorhersagen, basierend auf den Erfahrungen Chinas und Europas.

Wir argumentieren, dass die viel jüngere Bevölkerung Afrikas einen großen Teil des offensichtlichen Unterschieds erklärt. Der verbleibende Teil ist wahrscheinlich auf den Mangel an verlässlichen Daten darüber zurückzuführen, was passiert, obwohl es andere plausible Erklärungen gibt: klimatische Unterschiede, vorbestehende Immunität, genetische Faktoren oder Verhaltensunterschiede.

Angesichts der enormen Variabilität der Bedingungen auf dem Kontinent mit 55 Bundesstaaten dürfte sich der genaue Beitrag eines der Faktoren von Land zu Land ändern. Aber das Fazit ist, dass das, was anfangs wie ein Rätsel schien, jetzt weniger rätselhaft ist, da mehr wissenschaftliche Beweise auftauchen.

Die Bedeutung des Alters

Der offensichtlichste Faktor, der die niedrigen Sterblichkeitsraten beeinflusst, ist die Altersstruktur der Bevölkerung. In vielen Ländern ist das Risiko, an COVID-19 zu sterben, bei Menschen ab 80 Jahren etwa 100-mal höher als bei Menschen im Alter von 20 Jahren.

Dies lässt sich am besten anhand eines Beispiels würdigen: Zum 30. September hatte Großbritannien 41.980 Todesfälle durch COVID-19 verzeichnet, während Kenia 691 Todesfälle verzeichnet hatte. Die britische Bevölkerung beträgt rund 66 Millionen Menschen mit einem Durchschnittsalter 40 Jahre. Kenias Bevölkerung beträgt 51 Millionen und das Durchschnittsalter beträgt 20 Jahre.

Unter Berücksichtigung der Bevölkerungszahl wäre die Zahl der Todesfälle in Kenia auf rund 32.000 geschätzt worden. Wenn sie jedoch auch hinsichtlich der Bevölkerungsstruktur korrigiert worden wäre (unter der Annahme, dass für Großbritannien altersspezifische Todesfälle gelten) Kenias Bevölkerungsstruktur) werden rund 5.000 Todesfälle erwartet. Es gibt immer noch einen großen Unterschied zwischen 700 und 5000. Wie kann das erklärt werden?

Andere mögliche Faktoren

Eine Möglichkeit ist die fehlende Identifizierung und Registrierung von Todesfällen.

Zu Beginn der Pandemie verfügte Kenia wie viele andere Länder über geringe Testkapazitäten, und die spezifische Erfassung von Todesfällen ist komplex. Kenia entwickelte jedoch schnell seine analytischen Fähigkeiten, und die besondere Aufmerksamkeit, die der Suche nach Todesfällen gewidmet wurde, macht es unwahrscheinlich, dass ein Unterschied dieser Größenordnung vollständig durch die fehlenden Informationen erklärt werden kann. Erklärungen, die auf anderen Faktoren beruhen, haben nicht gefehlt.

Hohe Temperaturen und Luftfeuchtigkeit

Eine kürzlich in Europa durchgeführte Studie berichtete über einen signifikanten Rückgang der Sterblichkeit aufgrund höherer Temperaturen und Luftfeuchtigkeit. Die Autoren schlugen vor, dass dieses Phänomen auf die Tatsache zurückzuführen sein könnte, dass die Mechanismen, mit denen unsere Atemwege das Virus beseitigen, unter wärmeren und feuchteren Bedingungen besser funktionieren. Dies bedeutet, dass Menschen möglicherweise weniger Viruspartikel in ihren Körper bekommen.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass eine systematische Überprüfung der globalen Daten, die bestätigt, dass heißes und feuchtes Klima die Ausbreitung von COVID-19 zu verringern scheint, auch darauf hinweist, dass diese Variablen allein die große Variabilität bei der Übertragung von COVID-19 nicht erklären können. die Krankheit. Es ist wichtig zu bedenken, dass es auf dem afrikanischen Kontinent erhebliche klimatische Unterschiede gibt. Nicht alle Klimazonen sind heiß und feucht, und selbst wenn dies der Fall wäre, sind sie möglicherweise nicht das ganze Jahr über konstant.

Andere Hypothesen beinhalten die Möglichkeit bereits bestehender Immunantworten aufgrund einer früheren Exposition gegenüber anderen Krankheitserregern oder einer BCG-Impfung, einem Tuberkulose-Impfstoff, der in den meisten afrikanischen Ländern bei der Geburt verabreicht wurde. Eine umfassende Analyse, an der 55 Länder teilnahmen, die 63% der Weltbevölkerung repräsentieren, zeigte signifikante Korrelationen zwischen einer erhöhten BCG-Impfstoffabdeckung in jungen Jahren und besseren COVID-19-Ergebnissen.

Genetische Faktoren können ebenfalls relevant sein. Ein kürzlich beschriebener Haplotyp (Gruppe von Genen), der mit einem erhöhten Schweregradrisiko verbunden ist und in 30% der Genome in Südasien und in 8% der Europäer vorhanden ist, fehlt in Afrika fast vollständig.

Die Rolle dieses und anderer Faktoren (wie potenzielle Unterschiede zwischen sozialen Strukturen oder Mobilität) wird derzeit erforscht.

Eine effektivere Antwort

Eine weitere wichtige Möglichkeit besteht darin, dass die Reaktion der afrikanischen Länder auf das öffentliche Gesundheitssystem, die auf früheren Erfahrungen (wie Ausbrüchen oder Epidemien) beruht, bei der Kontrolle der Übertragung einfach wirksamer war als in anderen Teilen der Welt.

In Kenia hat die Epidemie jedoch schätzungsweise im Juli ihren Höhepunkt erreicht. Rund 40% der Bevölkerung in städtischen Gebieten sind infiziert. Ein ähnliches Bild zeigt sich in anderen Ländern. Dies impliziert, dass die durchgeführten Maßnahmen nur minimale Ergebnisse bei der Übertragung von Viren hatten, obwohl die Möglichkeit besteht, dass die Gruppenimmunität jetzt eine wichtige Rolle bei der Begrenzung der Übertragung spielt.

Darüber hinaus gibt es eine weitere wichtige Möglichkeit: Die Vorstellung, dass die Viruslast (die Anzahl der auf eine Person übertragenen Partikel) eine Schlüsselfaktor für den Schweregrad ist. Es wurde vorgeschlagen, dass Masken die Viruslast senken und dass ihre weit verbreitete Verwendung die Wahrscheinlichkeit einer schweren Krankheit einschränken kann. Während die WHO das Tragen von Gesichtsmasken empfiehlt, ist die Compliance in vielen europäischen Ländern im Vergleich zu vielen Teilen Afrikas uneinheitlich und geringer.

Ist Afrika also frei von Verdacht? Offensichtlich nicht. Es ist immer noch viel Virus übrig und wir wissen nicht, was passieren kann, wenn die Interaktion zwischen dem Virus und den Menschen voranschreitet.

Eines ist jedoch klar: Die Nachwirkungen der Pandemie werden eine echte Herausforderung für Afrika sein. Wir verweisen auf die schwerwiegenden Unterbrechungen der wirtschaftlichen und sozialen Aktivitäten und die potenziell verheerenden Auswirkungen der Reduzierung der Pflegedienste, die Millionen von Menschen schützen, wie Routineimpfungen und Programme zur Bekämpfung von Malaria, Tuberkulose und der Krankheit HIV.

Forschungsagenden

Zu den wichtigsten Auswirkungen der neuen Landschaft gehört die Notwendigkeit, die afrikanischen Forschungsagenden im Zusammenhang mit COVID-19 neu zu bewerten. Während viele der ursprünglich festgelegten Prioritäten noch gelten, ist es wahrscheinlich, dass sich ihre relative Bedeutung geändert hat. Der Schlüssel liegt darin, Probleme so zu behandeln, wie sie jetzt sind und nicht so, wie sie vor sechs Monaten vorgestellt wurden.

Gleiches gilt für die Gesundheitspolitik. Natürlich sind grundlegende Maßnahmen wie Händewaschen (unabhängig von COVID-19) nach wie vor unerlässlich, und Masken sollten weiterhin getragen werden, solange ein hohes Maß an Coronavirus-Übertragung vorliegt. Andere Maßnahmen mit umfassenderen Auswirkungen, insbesondere Einschränkungen der Bildungs- oder Wirtschaftstätigkeit, müssen jedoch weiterhin überwacht werden.

Der Schlüssel besteht nun darin, die Wachsamkeit zu erhöhen und sicherzustellen, dass die Antworten flexibel sind und auf Qualitätsdaten in Echtzeit basieren.


Artikel übersetzt in Zusammenarbeit mit Casa África. Übersetzung: Elvira González-Sosa Suárez.


Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.