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Vampirbakterien und andere gruselige Mikroben

Halloween oder der Vorabend der Toten oder Allerheiligen auf Spanisch. Es spielt keine Rolle, wie jeder es bevorzugt, es zu nennen. Es ist ein Tag, der den Toten, den Geistern und allem, was mit diesen Themen zu tun hat, gewidmet ist.

In der mikrobiellen Welt sind einige Mikroorganismen bereits bereit, diesen Feiertag zu feiern: Vampire, Riesen, Kannibalen oder Zombies. Sie sind nicht das Produkt der Fantasie, weit davon entfernt. Ihre überraschenden Eigenschaften haben sie dieser Namen würdig gemacht. Sie alle sind das Ergebnis verschiedener Evolutionsstrategien, die ausschließlich darauf abzielen, zu überleben (und keine Angst zu säen).

Vampir-Mikroben

Mittelteil einer Zelle Bdellovibrio bacteriovorus.
Wikimedia Commons / Eikosi, CC BY-SA

Das bekannteste “Vampir” -Bakterium ist kein anderes als Vampirevibrio chorellavorusund ist Teil einer kleinen Gruppe von Mikroben, die sich wie echte Blutsauger verhalten können. es ist Modus Operandi Es ist ganz einfach: Sie lokalisieren ein Bakterium, das zu ihrer Beute wird, sie binden sich daran und absorbieren den gesamten Inhalt, bis es vollständig leer ist.

Es ist nicht die einzige Art, die dieses Verhalten zeigt. Zu Micavibrio aeruginosavorus, Bdellovibrio bacteriovorus, Vampirococcus und einige weitere führen ähnliche Praktiken durch. Im konkreten Fall von VampirococcusDie Art wurde nur in Spanien, im Estanya-See und im Ciso-See beschrieben.

Sollen wir sie dann fürchten? Absolut. Glücklicherweise scheinen sie für Menschen oder Tiere nicht pathogen zu sein. Sie könnten sogar nützlich sein, da sie andere Bakterien angreifen können. Wissenschaftler verwenden “Vampirbakterien” experimentell als lebende Antibiotika, um bestimmte Infektionen zu behandeln. Sie wurden auch verwendet, um die Menge an Bakterien in kontaminiertem Wasser zu reduzieren.

Das Riesenvirus Pandoravirus.
Shutterstock / Giovanni Cancemi

Riesige Mikroben

Stellen Sie sich eine Person vor, die eine halbe Meile groß war und eine Flügelspannweite von fast 300 Fuß hatte. Nun, das wäre das Gleichnis für Viren und Bakterien, das wir als Riesen betrachten können, authentische Mastodons, wenn wir sie mit den üblichen Größen dieser Arten von Mikroorganismen vergleichen.

Mimivirus, Pandoravirus Y. Pithovirus Sie sind Teil der Welt der Riesenviren. Mimiviren wurden aus Meeresproben isoliert. Alle von ihnen sind bis zu tausendmal größer als gewöhnlich und können sogar größer sein als viele Zellen.

Was die riesigen Bakterien betrifft, gibt es zwei, die absolut überraschend sind: Epulopiscium fishelsoni Y. Thiomargarita namibiensis. Beide sind groß genug, um mit bloßem Auge gesehen zu werden, ohne dass ein Mikroskop erforderlich ist.

Der erste lebt im Darm eines Fisches aus dem Roten Meer und dem Great Australian Barrier Reef. Es misst ungefähr 80 x 600 Mikrometer, was ungefähr tausendmal mehr ist als jedes normale Bakterium. Klein, wenn wir es mit den genannten Meeresbakterien vergleichen Thiomargarita namibiensis. Sein Name bedeutet “namibische Schwefelperle”, sie ist kugelförmig und misst 800 Mikrometer.

“Fleischfressende” Bakterien und Kannibalen

Es gibt “fleischfressende” Bakterien, die so genannt werden, weil sie die Fähigkeit haben, die Haut und das Gewebe von Menschen oder Tieren, die sie infizieren, zu zerstören. Sie wirken sehr schnell und zerstören Muskeln und Bindegewebe, die sich im ganzen Körper ausbreiten. Unter diesen “fleischfressenden” Bakterien haben wir zum Beispiel: Vibrio vulnificus ODER Streptococcus pyogenes.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurden auch Kannibalenverhalten bei Viren und Bakterien beschrieben. Zum Beispiel, wenn die Bakterien Bacillus subtilis Unter extremen Nährstoffmangelbedingungen scheiden einige Zellen Substanzen aus, die in der Nähe befindliche Bakterien abtöten. Auf diese Weise nimmt die Konkurrenz ab und sie nutzen auch die Überreste toter Bakterien als Nährstoffe.

Eine Kolonie der Bakterien Kannibale Bacillus subtilis
Shutterstock / Kore

Zombie-Mikroben

Bestimmte Bakterien haben ein Verhalten, das sehr an das erinnert, was wir mit Zombies assoziieren. Theoretisch sind sie tot, können aber unter bestimmten Umständen wieder zum Leben erweckt werden und in einigen Fällen schwerwiegende gesundheitliche Probleme verursachen.

Ohne weiter zu gehen, die Sporen der Anthrax-Bakterien, Bacillus AnthracisSie können Hunderte von Jahren in der Umwelt aufbewahrt werden. In Sibirien wurden diese Sporen in Gebieten gefunden, die gefroren blieben. Aber mit dem Klimawandel ist das Eis geschmolzen. Rentiere fressen in mit diesen Sporen kontaminiertem Boden und werden krank. Die Sporen gelangen auch ins Wasser, und es ist bekannt, dass Kinder dadurch krank werden.

Eine andere Art dieser Gattung, Bacillus subtilisist in der Lage, dem Mangel an Nährstoffen zu widerstehen, die in einen Ruhezustand übergehen, der es ihm ermöglicht, monatelang zu überleben. Es bildet keine Resistenzsporen, sondern verlangsamt seinen Stoffwechsel so weit, dass es praktisch inaktiv ist.

Die Liste der fantastischen Mikrokreaturen endet hier nicht. Wir haben auch Pilze der Gattung Cordyceps , die Arthropoden infizieren. Sie füttern, wachsen und entwickeln sich im Tier und steuern dessen Stoffwechsel fast vollständig. Wenn der Pilz voll entwickelt ist, ist er größer als der Arthropode, der ihn beherbergt. Wie wir in diesem Video sehen können, zerstört es das Tier und erscheint aus dem Inneren der Leiche heraus und sieht aus wie Tentakeln.

Das Tote Finger (Xylaria polymorpha) ist eine häufige Pilzart, die ihren Namen erhält, weil sie den Fingern einer Person ähnelt.
Wikimedia Commons / Daniel Guzman Duchen, CC BY-SA

Und obwohl es nicht gerade eine Mikrobe ist, ist es an Halloween ein weiterer erwähnenswerter Organismus Xylaria polymorpha, ein harmloser, aber schrecklich aussehender Pilz. Sie nennen es “tote Finger”, es wächst auf den Überresten fauler Bäume und es ist besser, es nachts nicht zu finden, weil sein Aussehen mit dem von menschlichen Fingern verwechselt wird, die aus der Vegetation auftauchen.

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