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Sind wir jetzt weniger besorgt über den Klimawandel?

Die COVID-19-Pandemie hat das Leben der Menschen verändert. Einige Forscher haben postuliert, dass die aktuelle Gesundheits- und Wirtschaftskrise unsere Besorgnis über den Klimawandel verringern könnte. Eine mögliche Erklärung ist, dass Menschen eine haben begrenzte Reserve der Besorgnis.

Untersuchungen in verschiedenen Ländern zeigen, dass die Besorgnis über den Klimawandel tendenziell abnimmt, wenn die Volkswirtschaften in eine Rezession geraten. Angesichts der Breite und Schwere der aktuellen COVID-19-Situation wäre ein ähnlicher Effekt zu erwarten.

Bedenken hinsichtlich des Klimawandels vor und nach COVID-19

Hier präsentieren wir einige vorläufige Ergebnisse, die in zwei Umfragen auf nationaler Ebene im August 2019 und Juni 2020 in Spanien erzielt wurden. Jede Umfrage hatte ungefähr 2.000 Teilnehmer.

Eine erste Analyse (Abbildung 1) lässt zwei Schlussfolgerungen zu:

  • Erstens sehen wir, dass es einen ähnlichen Prozentsatz von Menschen gibt, die sagen, dass sie es zumindest sind ziemlich besorgt über den Klimawandel: 79% im Jahr 2019 gegenüber 77% im Jahr 2020.

  • Zweitens ändert sich die Verteilung der Antworten auf Bedenken zwischen 2019 und 2020: Es gibt mehr Personen, die gewählt haben ziemlich und weniger sehr viel. Diese Verringerung des Anteils der vom Klimawandel betroffenen Menschen ist statistisch signifikant.

Im Allgemeinen scheinen diese Ergebnisse die Idee zu stützen, dass Menschen eine haben begrenzte Reserve der Besorgnis.

Abbildung 1. Vergleich der Besorgnis über den Klimawandel vor (2019) und nach COVID-19 (2020).
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Öffentliche Unterstützung der Klimapolitik

Was ist mit Einstellungen zur Klimapolitik, die viele Experten für entscheidend halten, wie zum Beispiel Kohlenstoffsteuern? Diese Sätze besteuern die Verwendung fossiler Brennstoffe im Verhältnis zu der Menge an Kohlenstoff, die sie enthalten, da dies die CO₂-Emissionen bestimmt, die aus ihrer Verbrennung resultieren.

Die Steuern werden zum Beispiel den Preis für Kohle stärker als für Benzin und für Benzin höher als für Erdgas erhöhen. Infolgedessen werden Erzeuger und Verbraucher Anreize erhalten, auf erneuerbare Energien umzusteigen, Energie für Heizung und Klimaanlage zu sparen und keine Transportmittel auf der Basis fossiler Brennstoffe mehr zu verwenden.

Abbildung 2 zeigt, dass die Unterstützung für eine hypothetische Kohlenstoffsteuer nach der COVID-19-Krise höher ist. 51% der Teilnehmer im Jahr 2020 gegenüber 43% im Jahr 2019 gaben an, dass ihnen diese Politik erschien etwas das vollständig akzeptabel. Diese Erhöhung der Unterstützung für eine Kohlenstoffsteuer ist statistisch signifikant.

Abbildung 2. Vergleich der CO2-Steuerunterstützung, wenn nicht angegeben ist, wie die Einnahmen verwendet werden, und wenn angegeben wird, dass die Einnahmen zur Bezahlung der COVID-19-Ausgaben verwendet werden.
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Klimasteuern gegen COVID-19

Darüber hinaus ist zu beachten, dass das Hauptziel einer Kohlenstoffsteuer zwar darin besteht, kohlenstoffarme Optionen zu fördern, die gesammelten Einnahmen jedoch für verschiedene öffentliche Zwecke verwendet werden können.

In der Umfrage 2020 haben wir die Teilnehmer auch gefragt, wie akzeptabel sie eine Kohlenstoffsteuer fanden, deren Einnahmen zum Ausgleich der Kosten für den Umgang mit COVID-19 verwendet wurden.

Das rechte Feld in Abbildung 2 zeigt, dass eine solche Kohlenstoffsteuer von einer noch größeren Anzahl von Personen (54%) als akzeptabel angesehen wird. Dieser Unterschied ist wiederum statistisch signifikant.

Die Menschen scheinen die zusätzlichen, nicht umweltbezogenen Vorteile einer Politik wie der Kohlenstoffsteuer zu erkennen. Dies könnte erklären, warum die Unterstützung für die Rate gestiegen ist, während die Besorgnis über den Klimawandel seit COVID-19 geringer ist.

Andere Umfragen in Großbritannien und den USA zeigen noch positivere Trends, wobei sowohl die Besorgnis der Öffentlichkeit über den Klimawandel als auch die Unterstützung der Klimapolitik seit Beginn der COVID-19-Krise zunehmen.

Mehrere Faktoren können diese Trends erklären. Darunter: der Klimaaktivismus und die Bewegung „Freitags für die Zukunft“ in den Monaten vor dem COVID-19-Ausbruch, die Tausenden von Warnungen aus der Wissenschaft, die zunehmende Anzahl extremer Wetterereignisse und die Berichterstattung der Medien über all diese Themen.

Alle diese vorläufigen Ergebnisse zeigen, dass die Politik sich bewusst sein muss, dass selbst in Zeiten der globalen Gesundheitskrise öffentliche Unterstützung zur Bewältigung der Klimakrise besteht.

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