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In Trumps Alter ist COVID-19 sehr kompliziert

Die Tatsache, dass Präsident Donald Trump gegeben hat positiv für COVID-19 es ist besonders besorgniserregend angesichts seines Alters. Mit 74 Jahren gehört Trump zu einer Altersgruppe, die während der Coronavirus-Pandemie schwer getroffen wurde.

Menschen jeden Alters können an SARS-CoV-2 erkranken, dem Virus, das COVID-19 verursacht. Die Schwere der Erkrankung verschlechtert sich jedoch mit zunehmendem Alter des Patienten. Bis Ende September waren 79% der COVID-19-Todesfälle in den USA bei Patienten über 65 Jahren aufgetreten. Diese Statistiken sind in Ländern auf der ganzen Welt sehr ähnlich.

Warum sind ältere Menschen einem höheren Risiko für Viren wie SARS-CoV-2 ausgesetzt? Wissenschaftler glauben, dass dies hauptsächlich auf Veränderungen des menschlichen Immunsystems im Alter zurückzuführen ist.

Die Werkzeuge des Körpers zur Bekämpfung von Infektionen

Während wir lebenswichtige Stadien durchbrennen, wird unser Körper ständig von Krankheitserregern bombardiert – Bakterien, Pilzen und Viren, die ihn krank machen können. Der menschliche Körper ist ein idealer Ort, an dem diese Organismen wachsen und gedeihen können, und bietet eine warme und angenehme Umgebung mit vielen Nährstoffen.

Hier kommt das Immunsystem ins Spiel. Es ist die Barriere gegen diese Art von Eindringlingen. Noch bevor wir geboren werden, beginnt unser Körper, spezialisierte B- und T-Zellen zu produzieren, Arten von weißen Blutkörperchen, die Krankheitserreger erkennen und ihr Wachstum blockieren können.

Während einer Infektion können sich B-Zellen vermehren und Antikörper produzieren, die sich an Krankheitserreger anlagern und deren Ausbreitungsfähigkeit in Ihrem Körper blockieren. T-Zellen erkennen infizierte Zellen und töten sie ab. Zusammen bilden sie das, was Wissenschaftler Ihr “adaptives” Immunsystem nennen.

Ihr Arzt hat möglicherweise Ihre weißen Blutkörperchen überprüft. Dies ist eine Formel, um festzustellen, ob Sie mehr B- und T-Zellen im Blut haben als gewöhnlich, vermutlich weil sie Infektionen bekämpfen.

Junge Menschen haben nicht viele dieser B- oder T-Zellen. Es kann für Ihren Körper eine Herausforderung sein, die Infektion zu kontrollieren, da sie einfach nicht an die Arbeit gewöhnt ist. Im Laufe der Jahre lernt Ihr adaptives Immunsystem, Krankheitserreger zu erkennen und mit diesen ständigen Invasionen umzugehen, sodass es Infektionen schnell und effektiv bekämpfen kann.

Während weiße Blutkörperchen starke Beschützer von Menschen sind, reichen sie allein nicht aus. Glücklicherweise hat das Immunsystem eine weitere Schicht, die als “angeborene” Immunantwort bezeichnet wird. Jede Zelle hat ihr eigenes kleines Immunsystem, das es ihr ermöglicht, schneller direkt auf Krankheitserreger zu reagieren, als es zur Mobilisierung der adaptiven Reaktion erforderlich ist.

Die angeborene Immunantwort ist darauf abgestimmt, Arten von Molekülen anzugreifen, die üblicherweise in Bakterien und Viren, aber nicht in menschlichen Zellen vorkommen. Wenn eine Zelle diese eindringenden Moleküle erkennt, löst sie die Produktion eines antiviralen Interferonproteins aus. Interferon verursacht den Tod der infizierten Zelle und begrenzt die Infektion.

Eine andere Art von angeborener Immunzelle, Monozyten genannt, wirkt als eine Art Zellsprung, tötet alle infizierten Zellen ab, auf die sie trifft, und signalisiert die adaptive Immunantwort, um einzutreten.

Das angeborene und das adaptive Immunsystem können zusammen als fein abgestimmte Maschine zur Erkennung und Beseitigung von Krankheitserregern fungieren.

Ältere Immunsysteme sind schwächer

Wenn ein Krankheitserreger in uns eindringt, ist der Unterschied zwischen Krankheit und Gesundheit ein Wettlauf zwischen der Geschwindigkeit, mit der sich der Krankheitserreger in Ihnen ausbreiten kann, und der Geschwindigkeit, mit der Ihre Immunantwort reagieren kann, ohne zu viel Kollateralschaden zu verursachen.

Mit zunehmendem Alter ändern sich ihre angeborenen und adaptiven Immunantworten und verändern dieses Gleichgewicht.

Darstellung weißer Blutkörperchen, die helfen, Eindringlinge zu erkennen und zu bekämpfen.
Kateryna Kon / Wissenschaftsfotobibliothek über Getty Images

Monozyten älterer Menschen produzieren weniger Interferon als Reaktion auf Virusinfektionen. Es fällt ihnen schwerer, infizierte Zellen abzutöten und die adaptive Immunantwort zu signalisieren, um einzutreten.

Eine niedriggradige chronische Entzündung bei Menschen, die häufig während des Alterns auftritt, kann auch die Fähigkeit angeborener und adaptiver Immunantworten schwächen, auf Krankheitserreger zu reagieren. Es ist ähnlich, wie man sich mit der Zeit an einen nervigen Sound gewöhnt.

Mit zunehmendem Alter erschwert die verringerte „Aufmerksamkeitsspanne“ unserer angeborenen und adaptiven Immunantworten dem Körper die Reaktion auf Virusinfektionen, was dem Virus einen Vorteil verschafft. Viren können den langsamen Beginn Ihres Immunsystems ausnutzen und ihn schnell überwältigen, was zu schweren Krankheiten und zum Tod führt.

Soziale Distanz ist entscheidend

Jeder, unabhängig vom Alter, muss sich vor Infektionen schützen, nicht nur um gesund zu bleiben, sondern auch um die Schwächsten zu schützen. Angesichts der Schwierigkeiten älterer Menschen bei der Kontrolle von Virusinfektionen besteht die beste Option für diese Menschen darin, zu vermeiden, dass sie überhaupt von Viren infiziert werden.

Hier wird es wichtig, die Hände zu waschen, das Gesicht nicht zu berühren, sich selbst zu isolieren und soziale Distanz zu wahren, insbesondere bei COVID-19.

Der durch ein Niesen ausgestoßene Nebel kann Viren in die Luft abgeben, so dass andere Menschen sie einatmen können.
James Gathany, CC BY

COVID-19 wird durch ein Atemwegsvirus verursacht, das sich durch winzige Tröpfchen verbreiten kann, die Viren enthalten. Die größten Tropfen fallen schnell zu Boden; die kleinsten trocknen aus; und mittelgroße Tröpfchen sind am besorgniserregendsten, da sie vor dem Trocknen in der Luft schweben können. Diese Tröpfchen können in die Lunge eingeatmet werden.

Wenn Sie mindestens anderthalb Meter von anderen Personen entfernt bleiben, verringert sich die Wahrscheinlichkeit einer Infektion mit diesen Sprühtropfen erheblich. Es besteht jedoch weiterhin die Möglichkeit, dass das Virus Oberflächen kontaminiert, die infizierte Personen berührt oder gehustet haben.

Der beste Weg, um schutzbedürftige und immunsupprimierte ältere Menschen zu schützen, besteht darin, sich von ihnen fernzuhalten, bis kein Risiko mehr besteht. Indem wir die Ausbreitung von SARS-CoV-2 in der Bevölkerung stoppen, tragen wir zum Schutz derjenigen bei, die es am schwersten haben, die Infektion zu bekämpfen.


Artikel übersetzt dank der Zusammenarbeit mit Fundación Lilly.


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