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die wissenschaftliche Erklärung unserer Besessenheit von “Selfies”

Am Strand, auf dem Feld, vor dem Spiegel … wer hat das nicht getan Selfie Lass ihn in seinem Leben den ersten Stein werfen. Ist es nicht lustig, wie Menschen von den tausend Verwendungszwecken, die wir einer Kamera hätten geben können, das Fotografieren von uns selbst priorisieren?

Die alten Griechen warnten uns bereits mit dem Mythos der Narzisse vor der Gefahr, in unserem eigenen Spiegelbild gefangen zu sein. Aber woher kommt diese Besessenheit mit uns selbst? Die Antwort liegt in unserem Gehirn, der Aufmerksamkeit und ihren Spezialeffekten.

Das Selbst spielt mit Vorteil

Aufmerksamkeit ist der Mechanismus, den unser Gehirn hat, um die Informationen zu filtern, die uns kontinuierlich über die Sinnesorgane erreichen. Es schwächt das Irrelevante ab, hervorzuheben, was für uns in einer bestimmten Situation oder einem bestimmten Moment wichtig ist.

Wenn wir beispielsweise unseren Namen mitten im Tumult einer Bar hören, fungiert er als Haken und lenkt unsere Aufmerksamkeit auf den Bereich des Raums, den wir zuvor ignoriert haben. Dieser Aufmerksamkeitseffekt hat einen klaren evolutionären Wert. Schließlich ist es in einem sozialen Umfeld vorteilhaft, dass die Verarbeitung selbstbezogener Informationen priorisiert wird, da dies für uns relevant ist.

Ähnlich wie beim Namen genießt auch ein anderes repräsentatives Element unserer Identität, unser Gesicht, diesen Verarbeitungsvorteil. Gesichtserkennungsstudien zeigen, dass wir unser Gesicht im Vergleich zu anderen bekannten Gesichtern besser und in kürzerer Zeit erkennen.

Aber passiert das nicht einfach, weil unser Gesicht das ist, das wir am besten kennen? Nun, nein. Dieser Vorteil geht über die Vertrautheit hinaus, da er in einer seiner Formen vor dem Selbst beobachtet wird: dem eigenen Namen, dem eigenen Gesicht… Aber auch mit Elementen, die künstlich mit sich selbst in Verbindung gebracht wurden, wie Avatare oder sogar geometrische Figuren.

Der Narzisseneffekt

In unserem Labor für kognitive Neurowissenschaften an der Autonomen Universität Madrid wollten wir noch einen Schritt weiter gehen, um herauszufinden, was in unserem Gehirn passiert, wenn wir unser Gesicht sehen. Und finden Sie heraus, ob es auf neuronaler Verarbeitungsebene wirklich Unterschiede zwischen unseren und anderen Gesichtern gibt.

Mithilfe der Elektroenzephalographie, einem Instrument, mit dem wir die elektrische Aktivität unserer Neuronen ermitteln können, konnten wir überprüfen, ob das Gesicht selbst im Vergleich zu anderen bekannten eine effizientere Verarbeitung aufweist. Und dies geschieht aufgrund der Wirkung bestimmter Aufmerksamkeitsmechanismen, die in unserem Gehirn schnell wirken.

Insbesondere wenn wir unser eigenes Bild wahrnehmen, wird ein Aufmerksamkeitsspiel zweimal ausgelöst. Selbstorientierte Aufmerksamkeit fördert zunächst den Zugang zu autobiografischen Informationen (woher ich komme, mein Name usw.), sodass wir uns schneller erkennen können. Obwohl das Faszinierendste ist, was als nächstes passiert. Nach der Selbsterkennung erfolgt eine Mobilisierung unserer kognitiven Ressourcen in den auf Gesichtsverarbeitung spezialisierten Gehirnbereichen (wie dem Gyrus fusiformis), was sich in einem aufmerksamen „Haken“ gegenüber unserem eigenen Gesicht niederschlägt. Deshalb hat unser eigenes Gesicht die Fähigkeit, unsere Aufmerksamkeit länger zu entführen und zu behalten als andere Gesichter, die wir ebenfalls kennen.

Eine ähnliche Schlussfolgerung wurde vor einigen Jahren auch von belgischen und niederländischen Neurowissenschaftlern durch eine Studie von gezogen Eyetracker, ein visuelles Tracking-Tool. Darin wurde die Schwierigkeit, die die Teilnehmer hatten, ihren Blick und damit ihre Aufmerksamkeit von ihrem eigenen Gesicht zu lösen, deutlich, als sie es unter anderem entdeckten. Wenn sie uns das nächste Mal ein Gruppenfoto zeigen, auf dem wir erscheinen, werden wir uns sicher alle an dieses Phänomen erinnern (und es sehen).

Letztendlich deutet alles darauf hin, dass auch wir, wie der arme Narziss, in gewisser Weise in unser eigenes Spiegelbild verwickelt sind. Und das gibt viel zu denken. Sind wir in einer zunehmend egozentrischen Gesellschaft Opfer eines Aufmerksamkeitsmechanismus, der einen klaren evolutionären Sinn hat? Macht es Sinn, die Verbreitung von Selfies?

Fresko aus dem 1. Jahrhundert v. Chr. Aus Pompeji mit Darstellung von Narzisse. Erhalten im Museo Archeologico Nazionale in Neapel.
Wikimedia Commons / Finoskov, CC BY-SA

In mir gefangen

Das Extrem dieser Tendenz zu uns selbst kann bei Patienten beobachtet werden, die an bestimmten psychiatrischen Erkrankungen leiden, die übermäßig oder standardmäßig unter einer veränderten Ego-Verarbeitung leiden. Insbesondere im Fall von Depressionen wurde ein Zusammenhang zwischen Wiederkäuen – einem charakteristischen Symptom dieser Krankheit – hergestellt, das auftritt, wenn der Fokus der Aufmerksamkeit auf einen realen oder imaginären Gedanken / ein Element gerichtet wird, das Unbehagen verursacht – und Hyperfokussierung in sich selbst.

Daher wird uns das Studium des Selbst, abgesehen davon, dass es uns einen merkwürdigen Hinweis auf unser merkwürdiges Verhalten in sozialen Netzwerken gibt, vielleicht eines Tages auch ermöglichen, zu verstehen, ob eine Fehlfunktion ihrer Aufmerksamkeitsmechanismen hinter dieser Art von Symptomatik stecken könnte. Und wer weiß, sogar in der Lage zu sein, es zu lindern.

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