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Die Umweltauswirkungen der Informationsgesellschaft

Informations- und Kommunikationstechnologien spielen eine grundlegende Rolle in unserer Gesellschaft. Ein Beweis dafür ist ihre große Expansion: Während sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren verdoppelt hat, hat sich der Verbrauch elektronischer Geräte in dieser Zeit um 6 vervielfacht Zeitrahmen.

Die Vorteile dieser technologischen Revolution liegen insbesondere heute auf der Hand: Die durch COVID-19 verursachte Gesundheitskrise hat die Digitalisierung der Gesellschaft beschleunigt und konsolidiert.

Die Technologie ist jedoch nicht neutral. Sein Design, die Gewinnung von Rohstoffen für seine Herstellung, seine Verwendung und die anschließende Entsorgung haben schwerwiegende Auswirkungen auf die Umwelt und den Menschen, die unsere Aufmerksamkeit erfordern, um einen nachhaltigen Verbrauch von Bildschirmen zu fördern.

Design und geplante Veralterung

Die Umweltauswirkungen elektronischer Geräte beginnen mit ihrem Design. Dies begünstigt tendenziell die programmierte Veralterung, wodurch die Lebensdauer der Geräte künstlich verkürzt wird, um den Verbrauch zu fördern. Die elektrische Glühbirne ist die erste dokumentierte Anwendung dieser Strategie. Auf dem Gebiet der Informationskanäle leistete Motorola in den 1950er Jahren Pionierarbeit, indem es eines der ersten irreparablen tragbaren Radios herstellte.

Die geplante Veralterung hat im 21. Jahrhundert eine beispiellose Entwicklung der Kommunikationstechnologien festgestellt: In Industrieländern liegt der Lebenszyklus eines Smartphones zwischen 18 Monaten und 2 Jahren. Dies bedeutet, dass alle 24 Monate 2,8 Milliarden Menschen ihr Handy wechseln.

Laptops und Desktops, Router, Spielekonsolen und Fernsehgeräte gehören ebenfalls zur Kategorie der elektronischen Produkte mit der höchsten Ersatzrate.

Rohstoffgewinnung und -herstellung

Die Produktion von Kommunikationstechnologien ist mit den sogenannten Blut- oder Konfliktmineralien verbunden, da deren Ausbeutung zur Finanzierung bewaffneter Gruppen dient. Die Demokratische Republik Kongo ist ein anschauliches Beispiel für dieses Problem.

2017 haben das Europäische Parlament und der Rat der Europäischen Union eine Verordnung verabschiedet, die 2021 in Kraft tritt, um den Zugang zu Blutmineralien in der EU zu verhindern. Eine wichtige Maßnahme, die jedoch als unzureichend angesehen wird, da sie nur für Rohstoffe und nicht für Fertigprodukte gilt.

Die Herstellung der Geräte ist ein komplexer Prozess, der Tonnen von Wasser, Chemikalien und Kraftstoff erfordert. Für die Herstellung eines Desktop-Computers wären beispielsweise 240 Kilo Kraftstoff, 22 Kilo Chemikalien und 1.500 Liter Wasser erforderlich, fast die gleiche Menge an Ressourcen, die für die Herstellung eines Autos benötigt werden. Andererseits erfordert eine Computerausrüstung die Verwendung von mehr als 1.000 Materialien, von denen viele giftig sind.

Mit den Umweltauswirkungen der Herstellung der Geräte ist der Mensch verbunden. Verschiedene Organisationen haben missbräuchliche Arbeitsbedingungen sowie schwerwiegende Gesundheitsrisiken durch den Umgang mit gefährlichen Materialien ohne entsprechende Schutzausrüstung angeprangert.

Bildschirmverbrauch

Der Forscher Jörg Becker behauptet, Deutschland könne sich ohne die Nutzung des Internets vor dem Betrieb von zwei Kernkraftwerken retten.

Obwohl die zunehmende Digitalisierung verschiedener Aspekte des gesellschaftlichen Lebens als vorteilhafter Prozess für die Umwelt angesehen wird, führt die Entwicklung von Anwendungen für Kommunikationstechnologien sowie der Aufbau und Betrieb der für deren Ausführung erforderlichen Infrastruktur zu einem starken Energieverbrauch.

Elektronische Geräte sind für 4% der Treibhausgasemissionen verantwortlich. Im Jahr 2025 könnte diese Zahl 8% betragen. Bei der gegenwärtigen Wachstumsrate würde der globale CO2-Fußabdruck dieser Technologien im Jahr 2040 14% betragen.

Der Datenverkehr macht mehr als die Hälfte der weltweiten Umweltauswirkungen der digitalen Technologie aus: Er macht 55% Ihres Energieverbrauchs pro Jahr aus, bei einer jährlichen Wachstumsrate von 25%. Beispielsweise wurden 2018 beim Betrachten von Videos im Internet mehr als 300 Tonnen CO tons erzeugt, und es wird geschätzt, dass Plattformen wie Netflix und Amazon Prime so viele Treibhausgasemissionen verursachten wie Chile insgesamt.

Ein wichtiger Grund für die Erklärung dieses starken Energiebedarfs sind die Rechenzentren, die zum Speichern und Übertragen von Informationen erforderlich sind und noch weitgehend von fossilen Brennstoffen abhängig sind. In Madrid (Spanien) verbraucht das größte Rechenzentrum der Region so viel Energie wie eine Bevölkerung von 200.000 Einwohnern.

Elektronikschrott

Elektronikschrott, eine Folge des überfüllten Verbrauchs aller Arten von Geräten, enthält giftige Substanzen, die ohne angemessene Behandlung gefährlich sein können.

Im Durchschnitt fallen pro Person schätzungsweise 6 kg Elektronikschrott pro Jahr an. Im Jahr 2018 wurden weltweit 44,7 Millionen Tonnen dieser Art von Müll produziert. Nur 20% von ihnen wurden korrekt recycelt. Im selben Jahr wurden neben organischen Abfällen 1,7 Millionen Tonnen Elektronikschrott deponiert.

Zwischen 50% und 80% des Elektronikschrotts werden illegal in verarmte Länder exportiert, normalerweise als internationale Hilfe oder als gebrauchte Waren. Die meisten landen in illegalen Deponien wie Agbogbloshie in Ghana oder Guiyu in China.

Eine Einladung zum Nachdenken

Kurz gesagt, obwohl die Vorteile neuer Technologien unbestritten sind, müssen wir einen durchdachten und kritischen Konsum fördern. Wir müssen uns der Menge und Allgegenwart bewusst sein, die Bildschirme in unserem täglichen Leben erlangt haben, und uns ihrer ökologischen und sozioökonomischen Auswirkungen bewusst werden.

Wie wir jeden Tag mit mehr Beweisen sehen können, hat die Digitalisierung ein Gesicht, das sich von der offensichtlichen Unschuld der Namen entfernt, die verwendet werden, um auf viele ihrer Anwendungen wie das Konzept von zu verweisen Wolke. Die Nachhaltigkeit des digitalen Umfelds ist eine wesentliche Voraussetzung für ein ökologisches und soziales Gleichgewicht.

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