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Die merkwürdige Geschichte des Stethoskops

Obwohl seit der Erfindung des Stethoskops mehr als 200 Jahre vergangen sind (Vater Stethoskop) ist die Auskultation der Lunge immer noch ein Eckpfeiler bei der Diagnose von Asthma und anderen Lungen-, Herz- und Darmstörungen. Aus diesem Grund ist es ein in der Medizin weit verbreitetes Instrument, das im Laufe der Zeit zu einem Symbol der medizinischen Praxis geworden ist. Wahrscheinlich das Gerät, das wir zuvor mit dem Bild eines Arztes verknüpft haben.

Kurze Geschichte

Rene Laennec (unbekannter Autor).
Wikimedia Commons

Die Begriffe Stethoskop und Stethoskop werden synonym verwendet, obwohl das Stethoskop in Wirklichkeit, obwohl es am weitesten verbreitet und beliebt ist, nur ein bestimmter Stethoskoptyp ist. Das Wort Stethoskop kommt von den griechischen Wörtern “Stethos”, was “Brust” bedeutet, und “Skopein”, was “erforschen” bedeutet. Das Stethoskop wurde vom französischen Arzt René Theophile Hyacinthe Laënnec erfunden und auf unerwartete Weise.

Im September 1816 beobachtete Dr. Laënnec an einem klaren Morgen auf einem Spaziergang durch den Innenhof des Louvre in Paris zwei Kinder, die sich gegenseitig mit einem langen Stück Massivholz und einer Stecknadel signalisierten. Mit einem Ohr an einem Ende erhielt eines der Kinder einen verstärkten Ton von der Nadel, die am gegenüberliegenden Ende des Holzes kratzte.

Einige Zeit später, im selben Jahr, wurde Laënnec von einer jungen Frau gerufen, die allgemeine Symptome eines erkrankten Herzens hatte. Bis zu diesem Moment war es üblich, dass der Arzt sein Ohr auf die Brust des Patienten legte, um die vom Herzen abgegebenen Geräusche zu erfassen. Dieselbe Technik wurde verwendet, um das Geräusch der Lunge bei Atemwegserkrankungen oder Infektionen auskultieren zu können, aber sowohl die Anwendung der Hand auf die Brust als auch das Schlagzeug boten wenig diagnostische Hilfe.

Diorama zeigt René Laennec bei der Untersuchung eines Patienten mit einem von ihm erfundenen Stethoskop in der Hand.
Wikimedia Commons / Wellcome Trust, CC BY-SA

Im speziellen Fall des kranken Mädchens zögerte Laënnec aufgrund des Alters, des Geschlechts und des Fettes des Patienten, eine sofortige Auskultation einzuleiten (das Ohr des Arztes auf die Brust des Patienten zu legen), da bei übergewichtigen Menschen die Technik lieferte keine guten Ergebnisse.

Eines von Laennecs Originalstethoskopen.
Wikimedia Commons / Londoner Wissenschaftsmuseum, CC BY-SA

In diesem Moment der Verlegenheit erinnerte sich Laënnec an seine Beobachtung der Holzschilder der Kinder. Es war diese Beobachtung, die Laënnecs Erfindung des Stethoskops inspirierte und glaubte, dass diese physikalische Eigenschaft im vorliegenden Fall einen nützlichen Zweck erfüllen könnte. Laënnec rollte ein Blatt Papier fest zusammen, von dem er ein Ende mit dem Ohr auf das andere auf die Brust legte. Er war sofort überrascht und glücklich, seinen Herzschlag viel deutlicher zu hören als jemals zuvor bei der direkten Anwendung.

Dann wurde er auf den Befund aufmerksam. Dies könnte eine unverzichtbare Methode sein, um nicht nur den Herzschlag, sondern alle Bewegungen zu untersuchen, die in der Lage sind, Geräusche in der Brusthöhle zu erzeugen. Laënnec verbrachte die nächsten 3 Jahre damit, verschiedene Arten von Röhrenherstellungsmaterialien zu testen, sein Design zu perfektionieren und den Befunden aus der Brust von Lungenentzündungspatienten zuzuhören.

Nach vielen Umdrehungen entschied er sich für ein hohles Holzrohr mit einem Durchmesser von 3,5 cm und einer Länge von 25 cm. Dieses primitive Gerät war der Vorläufer des modernen Stethoskops. Laënnec untersuchte mit seiner Erfindung die Geräusche von Herz und Lunge und stellte fest, dass seine Diagnosen durch Beobachtungen bei Autopsien gestützt wurden.

Vom Holz zum Gummi

Zweite Auflage von Vermittlung von Auskultation oder Abhandlung zur Diagnose von Lungen- und Herzerkrankungen (René Laënnec, 1826).
Wikimedia Commons / Wellcome Trust, CC BY

1819 veröffentlichte er die erste grundlegende Arbeit über die Verwendung von Hörgeräuschen mit dem Titel Vermittlung von Auskultation oder Abhandlung zur Diagnose von Lungen- und Herzerkrankungen. Holzstethoskope wurden bis zur zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts verwendet, als Gummischläuche entwickelt wurden.

Dank seiner Erfindung verfasste Laennec eine Abhandlung über Brustkrankheiten, in der er sich auf Krankheiten wie Phthisis pulmonalis (Tuberkulose) konzentrierte. Tuberkulose war zu Laënnecs Zeiten häufig und verursachte viele Todesfälle. Als er zum Arzt am Necker-Krankenhaus in Paris ernannt wurde, war es für ihn selbstverständlich, sich auf Tuberkulose und Brustkrankheiten zu konzentrieren. Die Untersuchung der Brust, die für eine ordnungsgemäße Diagnose der Tuberkulose unerlässlich ist, war nicht einfach.

1859 entwarf der schottische Arzt Somerville Scott Allison das Differentialstethoskop.
Wikimedia Commons / Wellcome Trust, CC BY-SA

Laënnec verwendete das Stethoskop, um viele Patienten zu untersuchen, und verglich seine Beobachtungen mit postmortalen Befunden. Er lernte Lungenentzündung, Bronchiektasie, Pleuritis, Emphysem, Pneumothorax, Phthisis (Tuberkulose) und andere Lungenerkrankungen anhand der Geräusche, die er mit seinem Stethoskop hörte. Er trug mit großen Fortschritten zur Untersuchung und Diagnose von Brustkrankheiten bei.

Laënnecs Tuberkulose

Vielleicht hatte er auch ein persönliches Interesse, weil Laënnec selbst an Tuberkulose litt. Darüber hinaus starben viele seiner Familienmitglieder an der Krankheit, darunter seine Mutter, sein Bruder und sein Onkel. Seine Mentoren Bichat und Bayle erlagen ebenfalls der Tuberkulose.

1826 verschlechterte sich Laënnecs Gesundheit und schwächte sich zunehmend ab. Im Mai waren Fieber, produktiver Husten und Atemnot unerbittlich und er bat seinen Neffen Mériadec, auf seine Brust zu hören und zu beschreiben, was er gehört hatte. Die auskultatorischen Befunde waren klar und alarmierend. Laënnec hatte schon tausend Mal dieselben Geräusche gehört. Es bestand kein Zweifel, der Arzt litt an Tuberkulose.

Die Krankheit, die Laënnec mit seinem Stethoskop aufzuklären und zu verstehen half, starb am 13. August 1826 im Alter von 45 Jahren. In seinem Testament vermachte Laënnec alle seine wissenschaftlichen Artikel an Mériadec, einschließlich des Stethoskops, das er erfunden hatte und das die Geschichte veränderte.

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