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Die Explosion in Beirut zeigt, wie wichtig Vorschriften für die Lagerung gefährlicher Stoffe sind

Die Explosion am vergangenen Dienstag in Beirut, der libanesischen Hauptstadt, bei der mehr als hunderttausende Tote und Tausende verletzt wurden, wurde durch rund 2.700 Tonnen Ammoniumnitrat verursacht, die in der Nähe des Warenhafens gelagert wurden. In den Videos scheint vor der Explosion ein Feuer in der Nähe zu sehen zu sein.

Die chemische Formel für Ammoniumnitrat lautet NH₄NO₃. Es wird in Form von kleinen porösen Granulaten hergestellt oder Granulat und es ist eines der am häufigsten verwendeten Düngemittel der Welt.

Es ist auch der Hauptbestandteil vieler Arten von Sprengstoffen für den Bergbau, wo es mit Heizöl gemischt und durch eine Sprengladung zur Detonation gebracht wird.

Damit ein industrieller Verlust durch Ammoniumnitrat eintreten kann, müssen viele Dinge schief gehen. Leider scheint dies bei dem, was in Beirut passiert ist, der Fall gewesen zu sein.

Feuerwehrleute am Boden bekämpfen ein Feuer.
Am Dienstag, nach der Explosion, stieg eine riesige Pilzwolke über der Stadt auf.
Wael Hamzeh / EPA

Was könnte die Explosion verursachen?

Ammoniumnitrat brennt nicht von alleine. Stattdessen wirkt es als Sauerstoffquelle, die die Verbrennung (Verbrennung) anderer Materialien beschleunigen kann.

Damit eine Verbrennung stattfinden kann, muss Sauerstoff vorhanden sein. Ammoniumnitratgranulat liefert eine viel konzentriertere Sauerstoffversorgung als die Luft um uns herum. Daher ist es beim Abbau von Sprengstoffen wirksam, wo es mit Öl und anderen Brennstoffen gemischt wird.

Bei ausreichend hohen Temperaturen kann sich Ammoniumnitrat jedoch von selbst heftig zersetzen. Dieser Prozess erzeugt Gase, darunter Stickoxide und Wasserdampf. Diese schnelle Freisetzung von Gasen verursacht die Explosion.

Die Zersetzung von Ammoniumnitrat kann durch eine Explosion am Lagerort oder durch ein starkes Feuer in der Nähe ausgelöst werden. Letzteres geschah bei der Tianjin-Explosion 2015, bei der 173 Menschen starben, nachdem sie gemeinsam brennbare Chemikalien und Ammoniumnitrat in einer Chemiefabrik in Ostchina gelagert hatten.

Obwohl nicht mit Sicherheit bekannt ist, was die Explosion in Beirut verursacht hat, deuten die Bilder des Vorfalls darauf hin, dass es sich um ein Feuer handeln könnte, das vor der Explosion in einem Teil des Hafengebiets der Stadt sichtbar war.

Es ist relativ schwierig für ein Feuer, eine Ammoniumnitrat-Explosion zu verursachen, da das Feuer verlängert und im gleichen Bereich wie das Ammoniumnitrat-Granulat gehalten werden sollte.

Darüber hinaus sind die Granulate selbst nicht brennbar, so dass sie kontaminiert oder mit einem anderen brennbaren Material verpackt werden müssten.

Gefahr für die Gesundheit der Bewohner

Es wird berichtet, dass 2.700 Tonnen Ammoniumnitrat sechs Jahre lang ohne angemessene Sicherheitskontrollen in einem Lagerhaus in Beirut gelagert wurden.

Dies trug wahrscheinlich zu den tragischen Umständen bei, die zu einem gemeinsamen Industriebrand führten, der eine solch verheerende Explosion verursachte.

Eine Explosion von Ammoniumnitrat erzeugt große Mengen an Stickoxiden. Stickstoffdioxid (NO₂) ist ein rotes, stinkendes Gas. Die Bilder von Beirut zeigen eine deutlich rötliche Farbe in der Gasfahne der Explosion.

Laut einem Artikel in The Guardian wurden bei der Explosion in Beirut mindestens 78 Menschen getötet und rund 4.000 verletzt. Gebäude, die kilometerweit vom Hafen entfernt sind, wurden zerstört.
Ibrahim Dirani / EPA

Stickoxide kommen häufig in Städten in der Luftverschmutzung vor und können die Atemwege reizen. Erhöhte Konzentrationen dieser Schadstoffe sind für Menschen mit Atemwegserkrankungen von besonderer Bedeutung.

In Beirut stellen die Gase ein Risiko für die Gesundheit der Bewohner dar, bis sie sich auf natürliche Weise zerstreuen. Dies kann je nach lokalem Klima mehrere Tage dauern.

Ab diesem Jahr wird die Gesamtbevölkerung von Beirut auf rund 2,4 Millionen Menschen geschätzt.
Hassan Ammar / AP

Eine wichtige Erinnerung

In einigen Ländern werden große Mengen Ammoniumnitrat hergestellt und importiert, hauptsächlich zur Verwendung im Bergbau. Es wird hergestellt, indem Ammoniakgas mit flüssiger Salpetersäure kombiniert wird, die wiederum aus Ammoniak hergestellt wird.

Ammoniumnitrat wird als gefährliches Gut eingestuft, und alle Fragen im Zusammenhang mit seiner Verwendung sind streng geregelt. Die Explosion in Beirut zeigt, wie wichtig diese Vorschriften sind.

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